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La Chiwinha: Comercio Justo en Santa Rita

La Chiwinha (pronunciado chiwiña) significa “espacio de encuentro” en Aymara, uno de los idiomas hablados en Sur América. También, en Bolivia le dicen chiwiña a las sombrillas o tolditos que usan las señoras para vender en los mercados al aire libre.

En Puerto Rico, La Chiwinha es un espacio alternativo de comercio justo en el que se encuentran: chocolates orgánicos, teses orgánicos y de frutas; carteras, billeteras y monederos; chales y pañuelos; artículos para el hogar, juguetes de paz y accesorios para las mascotas.

La Chiwinha está localizada en la calle González 1054 en Santa Rita Río Piedras. El teléfono es 878-925-0707.

Comprando por el bien común...

Para aquellos consumidores conscientes, hacer una lista de regalos puede ser una experiencia moralmente comprometedora. Cada producto que se encuentra en las tiendas convencionales trae consigo preguntas críticas: ¿en qué condiciones laborales se hizo?; ¿quién realmente se beneficia de su venta?; ¿a dónde va el dinero de la compra?

Los consumidores que han sentido este dilema ahora tienen una elección. Gracias al movimiento internacional del Comercio Justo, pueden eliminar sus preocupaciones sobre explotación infantil, procesos que dañan el ambiente natural y condiciones de trabajo inadecuadas al hacer sus compras.

Los estándares de comercio justo se han desarrollado a través de los años por organizaciones que comparten la meta de crear relaciones comerciales sostenibles que saquen a los productores fuera de la pobreza. Para los consumidores, el comercio justo hace posible que puedan encontrar productos que apoyen este ideal.

¿Qué es Comercio Justo?

Comercio Justo es una relación comercial basada en el diálogo, la transparencia y un respeto que busca mayor equidad en el comercio internacional. También, ayuda a fomentar un desarrollo sostenible ofreciendo mejores condiciones de intercambio comercial para agricultores, artesanos y pequeños productores. A medida que el movimiento crece, los productos de Comercio Justo se hacen más comunes.

¿Cómo saber que estás comprando productos de Comercio Justo?

Hay dos formas para estar seguro de esto: el producto tiene el sello blanco y negro de “Fair Trade Certified” o la compañía productora está identificada como miembro de la Federación de Comercio Justo o Fair Trade Federation (FTF).

Para certificarse, un producto tiene que cumplir con ciertos estándares ambientales, laborales y de desarrollo comunitario establecidos por la Organización Internacional de Certificadores de Comercio Justo o Fair Trade Labeling Organization (FLO), quienes son el ente regulador del Comercio Justo en el mundo. TransFair USA, una organización sin fines de lucro, es la autorizada por FLO para certificar productos en Estados Unidos y, por ende, Puerto Rico.

TransFair USA trabaja con el cumplimiento de los criterios de Comercio Justo entre los importadores, manufactureros y distribuidores de productos, utilizando un riguroso sistema de auditoría que le sigue el rastro a los productos desde su concepción hasta su presentación final. Los productos que cumplen con estos requisitos son los únicos que pueden llevar el sello de “Fair Trade Certified”.

Por otro lado, la FTF es la asociación norteamericana de productores y vendedores al por mayor y al detal de Comercio Justo. Sus miembros están completamente comprometidos a proveer sueldos justos y buenas oportunidades de empleo para artesanos y agricultores de todo el mundo con desventajas económicas. También se esfuerzan por vender productos que sean comercializados 100% con justicia.

Para los miembros de la FTF, el comercio justo es un proceso holístico que no se limita a los productores con los que tienen relaciones comerciales. Entre sus prácticas empresariales tiene el pago de salarios dignos en el contexto local, la participación del empleado en la toma de decisiones, la sostenibilidad ambiental, el respeto a la identidad cultural, el apoyo técnico y financiero a organizaciones sin fines de lucro, la educación al consumitor y la apertura pública de su responsabilidad social empresarial. Aunque la membresía a FTF no es una certificación, los miembros son rigurosamente escudriñados por su compromiso pleno al Comercio Justo.

¿Cuál es el impacto del Comercio Justo?

Para describirlo de forma sencilla, el comercio justo es una forma de cambiar la manera en que se conduce el comercio convencional para beneficiar a los agricultores y artesanos. Su mayor fortaleza es la responsabilidad hacia su compromiso y su transparencia.

Las compañías que trabajan con el comercio justo han establecido como piezas no negociables de su misión el sustento, el bienestar y la capacitación de los trabajadores. Para que una compañía socialmente consciente pueda apoyar exitosamente el comercio justo tiene que cambiar su proceso de compra para remover a los intermediarios con altas comisiones, de manera que se ponga el dinero directamente en las manos de los artistas y agricultores.

Los impactos del comercio justo comienzan con el consumidor demostrando lo que quiere y necesita. Cuando un consumidor escoge un producto de comercio justo para regalar o para su propio consumo, los manufactureros entienden el mensaje de sus clientes para apoyar sueldos y condiciones de trabajo justas, además del respeto por el ambiente natural.

Fuente: “Fair Trade Gifts”, UTNE Reader. november-december 2007